Le site se trouve dans les montagnes de Shehy à 20 km au nord-est de Bantry. 

Le nom gougane Barra -Guágan Barra- vient de Saint-Finbar. Fils d'un artisan et une dame de la cour royale irlandaise,né en Connaught en Irlande, il a été instruit à Kilmacahil, Kilkenny, où les moines l'ont nommé Fionnbharr (tête blanche) en raison de ses cheveux blonds; il est également connu comme Bairre et Barr.

Selon la tradition, il a construit son monastère sur l'île ici au 6ème siècle, île aujourd'hui reliée à la terre.

L'oratoire actuel date du 19 e s et reste un lieu de pélerinage.

A côté de l'oratoire, on peut apercevoir les cellules de pierre où les prêtres passaient leurs journées dans la prière, quand ils ne travaillaient pas ou étudiaient. Les ruines datent d' environ 1700 quand le prêtre Denis O'Mahony se retira sur l'île.

P1000281 Gougane Bara

 

 

 

 

 

 

 

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P1000294 sentier Gougane Bara

 

 

 

 

 

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P1000318 Gougane Bara le soir