la cathédrale St Lizier et son cloître

 

Situé au pied des montagnes du Couserans, Saint-Lizier est une ville au passé historique riche et d'un patrimoine intéressant classé au patrimoine mondial de l'Unesco en 1988. Elle possède en effet deux cathédrales et un palais des évêques:Notre-Dame de la Sède, aujourd’hui dans l’enceinte du Palais des Évêques, et l’église paroissiale du bourg d’en bas, avec son cloître, plus ancienne d’ailleurs, appelée aussi « Cathédrale » (Cathédrale de Saint Lizier) qui abrite son trésor avec la crosse de Saint Lizier du xiie siècle, le buste reliquaire de Saint Lizier. Ce buste, en argent doré ciselé est attribué à Antoine Favier, orfèvre à Toulouse, qui l'aurait réalisé en 1531.

Jusqu'au XVIIe siècle, la ville de Saint-Lizier se composait de deux villes juxtaposées ayant chacune sa cathédrale, mais avec un seul évêque. Celui-ci était seigneur direct d'une des deux moitiés de la ville. L'autre moitié avait pour seigneur le comte de Comminges auquel elle appartenait.

En 1655, l'évêque Bernard de Marmiesse (évêque de 1654 à 1680) réunit les deux chapitres en un seul. L'église inférieure, Saint-Lizier auquel cet article est consacré, fut dès lors abandonnée comme cathédrale et l'église Notre-dame de la Sède, contigüe au palais épiscopal, resta seule en possession de ce titre.

 

 

L'église

Le sanctuaire est formé d'une nef à trois travées, sans collatéraux ni chapelles, d'un transept et de trois absides. La nef présente une déviation de l'axe très apparente due à l'origine des absidioles. L'abside centrale, précédée d’une travée voûtée en berceau, fut construite à la fin du XIe siècle. Les deux petites absides latérales sont de profondeur et de largeur inégale, et sont construites grossièrement en murs de deux mètres d’épaisseur, laissant voir une origine largement antérieure au XIe siècle, et sans doute étranger à un sanctuaire chrétien. On a parlé de deux tours latérales d'une porte gallo-romaine, ou d'éléments d'une forteresse franque ou wisigothique, sans aucune certitude à ce propos.

L'abside centrale correspondant au choeur est voûtée en cul-de-four. Les murs sont recouverts d'un ensemble exceptionnel de fresques romanes datant du XIe siècle ; le cul de four présente un Christ en majesté datant du XIIIe siècle. Extérieurement, les trois absidioles ne sont pas ornées : l'abside présente en effet trois faces planes exécutées notamment avec des pierres de grand appareil romain et des marbres antiques récupérés des murs gallo-romains de la cité.

La nef dont le début de l'édification date du XIIe siècle est construite en moellons grossiers jusqu’aux deux tiers de la hauteur. Les murs furent surélevés ultérieurement en plusieurs étapes et notamment au XIIIe et au XVe siècles. La partie supérieure des murs est percée de fenêtres gothiques. Cette partie-ci de même que les contreforts latéraux et la voûte d'ogives datent de la fin du XVe siècle.

Le transept par contre a conservé sa voûte romane en berceau, tant dans le croisillon nord que dans le croisillon sud. Ce dernier a été prolongé à la fin du XIIe siècle.

Du côté sud de la nef, à la dernière travée, se trouve l'accès au cloître.

 

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Le clocher

La croisée du transept est surmontée d'une tour octogonale à la manière des clochers toulousains. Ce clocher, dont la construction débuta au XIIe siècle ne fut terminé qu'au XIVe. Il comporte deux étages en briques dont chaque face est percée de fenêtres géminées terminées par un arc en mitre. L'absence de flèche au sommet rend sa silhouette fort lourde : comme seul couronnement, on a ajouté une dentelure crénelée.

 

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Le porche

Un porche a été aménagé au nord et s'ouvre sur la place. Son ouverture gothique, sans tympan, est cernée de vous­sures en briques, avec colonnes en marbre des Pyrénées et chapiteaux à deux rangs de feuilles. Ces derniers sont typiques du XIVe siècle.

 

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 L'abside centrale avec sa fresque romane.

 

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Le cloître de la cathédrale Saint-Lizier, du XIIe siècle, est le seul encore debout dans le département de l'Ariège. Il est situé au sud-ouest de la cathédrale, dans l'angle entre la nef et le croisillon sud du transept. Il possède ses quatre galeries complètes. Il comprend un rez-de-chaussée et un premier étage élevé au XIVe siècle. Au rez-de-chaussée, la galerie est formée d'arcades romanes en plein cintre reposant sur des colonnes de marbre. Ces dernières sont alternativement simples et doubles. Elles sont au nombre de trente-huit et leurs chapiteaux sont ornés de sculptures.

Les angles entre les galeries sont constitués de gros piliers carrés dans lesquels s’engagent des colonnes géminées. Les galeries nord et est ont été construites postérieurement aux deux autres. Lors de l'allongement du croisillon sud du transept, on a été obligé de raccourcir les galeries nord et sud du côté du tran­sept, et de reconstruire entièrement la galerie est. Alors que les gale­ries sud et ouest dateraient de la consécration de l’église (1117), les galeries nord et est auraient été construites à la fin du XIIe siècle.

Le premier étage du cloître ne comporte pas de colonnade et est recouvert d'un toit à une seule pente qui ne date que du XVIe siècle.

 

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 Sources:

http://www.ariege.com/st-lizier/index.html

http://fr.wikipedia.org/wiki/Saint-Lizier